Ensenanza

Introducción e Información Histórica para Maestros

La economía y el levantamiento social que trajeron consigo la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial forzaron a Estados Unidos a buscar una fuente de trabajo asequible que pudiera cumplir con las necesidades requeridas por el país en cuanto a mano de obra y mantenimiento de sus líneas ferroviarias.

Debido a esta necesidad, en 1942 fue firmado un tratado entre Estados Unidos y México para mitigar la escasez de mano de obra. Al ser enviados grandes números de hombres norteamericanos a combatir en guerra en Europa y otras partes, el procesamiento y reclutamiento de una fuente de trabajadores mexicanos disponibles, creó lo que ahora es conocido como el Programa Bracero. Bracero en español es un término que puede ser definido vagamente como “aquel que trabaja con sus brazos”, o como un equivalente cercano a ayuda en el campo.

Bajo este programa, a los trabajadores mexicanos, en su mayoría campesinos, se les permitía la entrada a los Estados Unidos de manera temporal. Entre 1942 y 1964, el año que termina el programa, fue estimado que aproximadamente 4.6 millones de mexicanos vinieron a trabajar a Estados Unidos como braceros. Muchos trabajadores enfrentaron un sin número de injusticias y abusos, incluyendo alojamiento deficiente, discriminación e incumplimiento de contratos, incluso fueron estafados al recibir sus salarios. No obstante, el impacto que causa el Programa Bracero en la historia y en los patrones de inmigración y establecimiento en los Estados Unidos sigue siendo una importante área para explorar y evaluar, particularmente en temas relacionados con derechos civiles, justicia social e historia latina en Estados Unidos.

Factores claves y momentos importantes en la historia del bracero incluyen:

Varios acuerdos laborales de corto plazo existieron hasta 1951, cuando la Ley Pública 45 fue aprobada y firmada indecisamente por el Presidente Harry S. Truman. A pesar de que muchos grupos de trabajadores vieron el programa como una solución temporal a la escasez de mano de obra durante la Segunda Guerra Mundial y consideraron la presencia de trabajadores mexicanos como un perjuicio para el empleo de trabajadores americanos, dueños de grandes granjas pudieron, a pesar de todo, ejercer presión ante el Congreso de Estados Unidos y crear la Ley Pública 78. Esta ley tuvo que ser renovada por voto de manera semestral hasta que el programa concluyó en 1964.

La historia del programa de trabajadores Bracero puede inspirar a los estudiantes a explorar un amplio grupo de temas, incluyendo inmigración, historia, geografía, economía y cultura universal. Las siguientes actividades están destinadas a complementar su plan de estudio y fomentar a los estudiantes que ejerciten su destreza en la investigación de la historia.

Aprendiendo por medio de fotografías

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Los estudiantes discutirán sus conocimientos sobre el tema de inmigración, aprenderán acerca del Programa Bracero y usaran fotografías para desarrollar un mayor entendimiento de dicho programa.

Aprendiendo de Documentos

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Los estudiantes deberán investigar dos leyes públicas y otras fuentes relacionadas con el programa de trabajadores Bracero. Aplicaran sus conocimientos y evaluaran si el programa fue llevado a cabo tal como fue previsto.

Trazando la ruta de un bracero

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Los estudiantes examinarán una historia oral relacionada al programa de trabajadores bracero y presentarán su investigación en un mapa.