Introducción e Información Histórica para Maestros

La economía y el levantamiento social que trajeron consigo la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial forzaron a Estados Unidos a buscar una fuente de trabajo asequible que pudiera cumplir con las necesidades requeridas por el país en cuanto a mano de obra y mantenimiento de sus líneas ferroviarias.

Debido a esta necesidad, en 1942 fue firmado un tratado entre Estados Unidos y México para mitigar la escasez de mano de obra. Al ser enviados grandes números de hombres norteamericanos a combatir en guerra en Europa y otras partes, el procesamiento y reclutamiento de una fuente de trabajadores mexicanos disponibles, creó lo que ahora es conocido como el Programa Bracero. Bracero en español es un término que puede ser definido vagamente como “aquel que trabaja con sus brazos”, o como un equivalente cercano a ayuda en el campo.

Bajo este programa, a los trabajadores mexicanos, en su mayoría campesinos, se les permitía la entrada a los Estados Unidos de manera temporal. Entre 1942 y 1964, el año que termina el programa, fue estimado que aproximadamente 4.6 millones de mexicanos vinieron a trabajar a Estados Unidos como braceros. Muchos trabajadores enfrentaron un sin número de injusticias y abusos, incluyendo alojamiento deficiente, discriminación e incumplimiento de contratos, incluso fueron estafados al recibir sus salarios. No obstante, el impacto que causa el Programa Bracero en la historia y en los patrones de inmigración y establecimiento en los Estados Unidos sigue siendo una importante área para explorar y evaluar, particularmente en temas relacionados con derechos civiles, justicia social e historia latina en Estados Unidos.

Factores claves y momentos importantes en la historia del bracero incluyen:

  • Agosto 4, 1942 – El Acuerdo del Programa de Trabajadores Agrícolas Mexicanos es firmado por los gobiernos de México y Estados Unidos. Siendo el primero que establecía la legalización y control de trabajadores migrantes mexicanos a lo largo de la frontera sur estadounidense.
  • Abril 29, 1943 – El Acuerdo del Programa de Trabajadores Agrícolas Mexicanos es sancionado por el Congreso de Estados Unidos a través de la Ley Pública 45.
  • El acuerdo garantizaba un mínimo de 30 centavos por hora y un “trato humano” para los trabajadores.
  • Ya que muchos braceros permanecieron en los Estados Unidos después de terminar sus contratos, el Servicio de Inmigración y Naturalización decide emprender Operación Espalda Mojada en 1954. Innumerable cantidad de hijos de braceros nacidos en Estados Unidos fueron repatriados erróneamente junto con sus padres.
  • El Programa Bracero terminó en 1964.

Varios acuerdos laborales de corto plazo existieron hasta 1951, cuando la Ley Pública 45 fue aprobada y firmada indecisamente por el Presidente Harry S. Truman. A pesar de que muchos grupos de trabajadores vieron el programa como una solución temporal a la escasez de mano de obra durante la Segunda Guerra Mundial y consideraron la presencia de trabajadores mexicanos como un perjuicio para el empleo de trabajadores americanos, dueños de grandes granjas pudieron, a pesar de todo, ejercer presión ante el Congreso de Estados Unidos y crear la Ley Pública 78. Esta ley tuvo que ser renovada por voto de manera semestral hasta que el programa concluyó en 1964.

La historia del programa de trabajadores Bracero puede inspirar a los estudiantes a explorar un amplio grupo de temas, incluyendo inmigración, historia, geografía, economía y cultura universal. Las siguientes actividades están destinadas a complementar su plan de estudio y fomentar a los estudiantes que ejerciten su destreza en la investigación de la historia.

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